Service Design

Methods to keep users at the heart of service design lifecycle


It is well-established that services should be designed to fulfil the users’ requirements. There is an undeniable connection between design, usability and human error. Thus, public organizations are expected to deliver the services through compliance with standards (Cooper, Reimann, and Cronin, 2007). The main point here is to apply user-centred design (UCD), also known as human factors or usability engineering, throughout the development process. While designing for patient safety is important, satisfying user requirements should be based on many issues such as comfort, ease of use, training, storage and labelling (O’Brien, H. and Lebow, 2013).

Customer’s need identification method

Extensive user research aims to establish whether there is a need for a new service and identify how that service can make a positive contribution. For instance, how will the delivery of a new service increase safety, reduce costs, or improve customer’s satisfaction? Customers shouldbe encouraged to talk freely about the services that make their life difficult, unpleasant or unsafe. If some data is already known about this, then a more thorough research study is required (Cooper, Reimann, and Cronin, 2007). Although service designing for safety is critically important, satisfying customers’ requirements should be based on the aspects of comfort, ease of use, training, storage and labelling.

Customers should include not only the target audience who will use the service regularly, butalso others who may use it occasionally or help others to use it. For every service, there may be numerous user groups, all addressing potential variations in terms of age, educational background, socio-economic status, and physical characteristics (O’Brien, H. and Lebow, 2013).

Effective evaluation method

A primary principle of user-centered service design is that it should be iterative and involve a range of cycles of assessment and modification. Service design evaluation should involve notonly safety and usability, but also such aspects as functionality, clinical efficacy and cost viability. It may be challenging to delay user testing when a fully functional prototype is available. At the same time, there can be some challenges such as re-certification, which leads to increased costs (Carroll, 2000).

The customer evaluation method should be processed alongside functional evaluations so that the final review can be conducted at the same time. It is significant to set the outcome goals at the outset so that the evaluation can be objective (O’Brien, H. and Lebow, 2013). As with all the development stages, there cannot be complete agreement between customers as to whether all the requirements have been fulfilled. It is crucial to recognise that what users think is not necessarily what is safe.

Research method

The selection of research methods to be used at each stage of development will depend on various issues. Also, the final choice will depend on the organisation’s interest in the views of customers or the views of a group of people. To be honest, individuals may find it difficult to give conflicting feedback or talk about personal or sensitive issues in a group situation (O’Brien, H. and Lebow, 2013). A primary principle of user-centered design is that it should be iterative and based on different cycles of evaluation and re-design.

User research should not be based solely on discursive methods because they only capture data that customers want to articulate at that specific moment (O’Brien, H. and Lebow, 2013).Let’s be honest people do not always act in the way that they say they do. While public organizations consider complementing this type of research with observations, it makes it possible for them to investigate user’s behaviour. Ideally, different information should be collected through different sources of information in order to receive an objective opinion about the service.

Method of challenging your assumptions

A significant purpose of customer research is to challenge your assumptions. When closely involved with a study, it is necessary to develop a belief that there is a clear market for a new service and that it will make an organization more attractive. This can result in an “ugly baby syndrome” when service providers do not want to know negative opinions about their service. This is absolutely normal. Meanwhile, well-established cognitive biases mean that public organizations are all predisposed to listen more to data that confirms their beliefs andplace less significance upon data that contradicts them (Cooper, Reimann, and Cronin, 2007).Taking an objective method to user research is the first step towards ensuring that the new service is totally safe and fulfils the requirements of customers.

WayMaker Digital provides technology consulting, product design and information products, that enable our clients to consistently thrive and innovate to meet user needs. The quality of our experiences and ideas set us apart when it comes to service delivery, customer experience design and product development. 

Our team of consultants have built digital experiences for leading brands with complex business scenarios ranging from startup companies to public services and from telecoms to e-commerce; no project deliverable is too complex.

Our approach: we adopt human-centred & design thinking models to solve complex business challenges, which ensure our clients are on top of their business.

Do you have a question or an enquiry; you want to discuss a project or need a free consultation? Give us a shout here.

Share with Friends

Leave a Comment

Your email address will not be published.

Scroll to Top